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El Buscador de Recetas

10 noviembre, 2010

Origen de las gallinas y los huevos

Filed under: Antigüedad,Cocina — Etiquetas: , — Nacho @ 1:36

¿Qué fue antes, el huevo o la gallina? Samuel Butler decía que la gallina no es más que la forma que tiene el huevo de producir otro huevo ¡un punto de vista que seguro le gustaría a Richard Dawkins! Lo cierto es que hubo huevos (de otras especies) mucho antes que gallinas.

Origen del huevo

El huevo está hecho, como la leche y las semillas, para ser comida, pues contienen los nutrientes que alimentarán a la nueva criatura en su primer desarrollo. Los peces ponían huevos hace mil millones de años, y cuando los reptiles salieron del agua hace 300 millones de años empezaron a poner unos huevos con una piel protectora que los protegía de la pérdida de humedad. Cien millones de años después los pájaros mejoraron el diseño, pues los huevos de ave tienen una capa dura e impermeable, que los hace capaces de conservarse en ambientes muy secos. Estos avances evolutivos son los que hacen que hoy en día uno pueda comprar un huevo y despreocuparse bastante de su conservación durante semanas.

Origen de la gallina

Red Junglefowl (Gallus gallus) male 2
Gallus Gallus by Lip Kee

En cambio, la primera gallina salió de su huevo hace apenas cuatro millones de años. Su pariente más próximo es el Gallus Gallus (en la foto), que habita el Sureste Asiático y la India. La gallina fue domesticada en esa región alrededor del 7500 a.C., de allí pasaron a Egipto en 1500 a.C. y a Grecia en 800 a.C., donde les llamaban “pájaros persas”.

Si se domesticó a la gallina no fue probablemente por su carne, sino por sus huevos. De hecho la gallina pertenece a la familia de pájaros que pone huevos hasta que tiene una cierta cantidad en el nido. Si un depredador roba uno, la gallina pone otro. Por ejemplo, el pariente de la gallina, Gallus Gallus pone en libertad doce huevos cuatro veces al año. La gallina doméstica actual pone un huevo al día durante más de un año.

Primeros huevos cocinados

Eggs Benedict
by Reizz

Desde que el hombre descubrió el fuego ha estado cocinando el huevo como bien podía. Una de las primeras formas de conservarlos fue en salazón. Los romanos los tomaban fritos, hervidos y endulzados. Los franceses hicieron sofisticadas tortillas en la Edad Media, mientras que los ingleses comían huevos escalfados con crema inglesa. En 1900 se documentaban ya más de 300 platos con huevos.

Referencia: McGee, Harold (2007). On Food and Cooking: The Science and Lore of the Kitchen. 2ª edición. Scribner. ISBN 978-0684800011.

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