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El Buscador de Recetas

18 diciembre, 2010

El 25% de los artículos de supermercado contienen maíz

Filed under: Era industrial,Sin categoría — Etiquetas: , , , — Nacho @ 18:16

De los 10.000 artículos que normalmente se pueden encontrar en un supermercado, aproximadamente 2.500 contienen maíz en una forma u otra. No se trata sólo de alimentos, sino que hay usos del maíz procesado en productos como adhesivos, neumáticos, pinturas de látex, insecticidas y tintas, entre otras muchísimas cosas.

¿Por qué se sacan todos estos compuestos del maíz? Por dos motivos: porque el maíz es muy eficiente convirtiendo energía solar en energía química (almidón) y porque es fácil modificarlo genéticamente.

  • Eficiencia: El maíz forma parte del 1% de las plantas con fijación C4. La vía C4 es una evolución natural de la vía C3, que es la forma de síntesis de carbono más común en las plantas, así que C4 permite al maíz hacer mejor uso del agua. Mientras que una planta C3 pierde 833 moléculas de agua por cada molécula de CO2 fijada, una planta C4 pierde solamente 277.
  • Modificación genética: Los mayas ya empezaron a seleccionar artificialmente las plantas de maíz para que dieran más alimento. En la actualidad, la modificación genética hecha por compañías como Monsanto hace que se pueda sacar más energía química por hectárea a partir de la energía solar.

Estos dos factores hacen que el almidón producido por maíz sea muy barato y abundante. Tan barato y abundante que la industria química ha buscado sintetizar todos los compuestos posibles a partir de él, porque es la materia prima más rentable.

A continuación, una lista de productos que quizá no esperen que contengan maíz:

  • Adhesivos
  • Alcohol etílico y butílico
  • Alimentos congelados
  • Aliño para ensaladas
  • Antibióticos
  • Asbestos
  • Aspirina
  • Automóviles
  • Baterías
  • Bebidas gaseosas
  • Bebidas dulces (todos los refrescos contienen derivados del maíz)
  • Café instantáneo
  • Cartón
  • Cartón yeso
  • Cerveza
  • Chicle
  • Comida de bebés
  • Conservantes y colorantes
  • Cosméticos
  • Crema de Cacahuete
  • Cremas y lociones de afeitado
  • Dextrosa
  • Etanol (combustible)
  • Explosivos
  • Fármacos
  • Fibra de vídrio, aislamiento
  • Fructosa
  • Golosinas
  • Industria papelera
  • Insecticidas
  • Ketchup
  • Licores
  • Margarina
  • Mayonesa
  • Moquetas y alfombras
  • Mostaza preparada
  • Pañales
  • Papel para las paredes
  • Peletería
  • Pintura de Látex
  • Pinturas de cera y tizas
  • Plásticos biodegradables
  • Platos y vasos de plástico
  • Productos con chocolate
  • Productos de la malta
  • Revestimientos de madera, papel y metal
  • Sirope
  • Snacks de patata
  • Tejidos
  • Tinta para imprimir precios
  • Tintes textiles y para papel
  • Whiskey
Referencia: Pollan, Michael (2006). Omnivore’s Dilemma. A natural history in four meals. Penguin Group. ISBN 978-0143038580.
http://www.ontariocorn.org/classroom/products.html
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4 noviembre, 2010

El hombre domestica la comida

Filed under: Antigüedad — Etiquetas: , , — Nacho @ 17:46

Hace unos 10 000 años el hombre empezó a cultivar sus alimentos y a domesticar animales. Antes, se sustentaba con lo que recolectaba y cazaba. Para recoger y cazar hace falta mucho esfuerzo, es difícil planificar lo que se cazará, y, en definitiva, es una forma de conseguir alimentos poco eficiente, que limita mucho la población que se puede sustentar.

Pero hace unos 10 000 años la comida modificó radicalmente el estilo de vida del hombre. Entonces empezó el dominio del hombre sobre los alimentos. Empezó domesticando animales y siguió por la domesticación de los vegetales. Desde este momento la humanidad siempre se preocupó de fomentar las variedades que le resultaban más provechosas. Esto es una forma de modicación genética: el jabalí se transforma lentamente en cerdo y el lobo en perro. En los vegetales se preocupa de cultivar las variedades que saben mejor, que tienen más alimento y que son más fáciles de consumir, pues las plantas tienen defensas como espinas, cáscaras duras.

Por ejemplo: los dos primeros cultivos fueron la cebada y el trigo.  Actualmente hay unas 30 000 variedades de trigo. En la antigüedad, el grano de trigo tenía varias capas protectoras. Una de ellas solo se podía retirar tras tostar el grano, y después había que frotar el grano para separar la parte comestible de la broza. Entonces el grano se molía (a mano hasta 800 a.C.) , y de esta harina se hacía pan. El problema es que, al tostar el grano para retirar la cáscara se pierde el gluten y el pan no sube. Alrededor de 7000 a.C. apareció una variedad de trigo con una cáscara más débil que se podía retirar sin fuego, y el hombre produjo el primer pan esponjoso, probablemente en Egipto.

Para cultivar hacen falta espacios. La forma de limpiar la tierra de árboles era rajar sus troncos, de modo que la savia dejase de fluir y los árboles muriesen. Las hojas caen, abonando la tierra, y los rayos del Sol alumbran el suelo. Durante dos o tres años se puede cultivar. Cuando el suelo se queda sin nutrientes, se quemaban los árboles. La ceniza fertilizaba otra vez el suelo, se podía cultivar algunas veces más. Después, había que abandonar la zona y cultivar en otra parte, porque el suelo estaba exhausto.

Por otra parte, la comida convirtió al hombre en sedentario por otra causa más. Hay alimentos, como el vino, que requieren tiempo para consumirlos. Las viñas tardan dos años en dar la primera vendimia, y después hay que almacenar el producto a una temperatura concreta y dejar que fermente. Es imposible hacer esto para un pueblo nómada.

Referencia: Civitello, Linda (2007). Cusine and culture: a history of food and people. 2ª edición. John Wiley & Sons. ISBN 9780471741725.

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